Mandag 23. februar 2004 Innenriks

Politisk perfeksjonist

Å spille inn det nye albumet har ikke vært noen enkel prosess for George Michael: avviste låter, et politisk innfall som mange mente var slutten på karrieren hans, og tap av inspirasjon.Å spille inn det nye albumet har ikke vært noen enkel prosess for George Michael: avviste låter, et politisk innfall som mange mente var slutten på karrieren hans, og tap av inspirasjon.

Musikeren George Michael har nærmest bodd i Sir George Martins Air Studios i Hampstead, London, siden januar 2003, mens han har skrevet og spilt inn sitt nye album, «Patience». I slutten av januar hadde tiden endelig kommet for George Michael til å bite tennene sammen og se seg ferdig med prosjektet som han sier har tatt fem år av livet hans.George Michael jobbet fremdeles med albumet da Klassekampen traff ham i studioet. – Det blir mye overtid. Vi jobber helt opp til siste frist, som er … i morgen, kommentarte han.Store forventningerSiden George Michael igjen signerte med Sony Music har det vært store forventninger rundt det nye albumet hans, «Patience», det første siden «Older» i 1996. Selv om mange ikke var klar over det den gangen, var «Older» George Michaels «coming out»-album, dedikert til hans første kjærlighet, brasilianske Anselmo Feleppa, som døde av en Aids-relatert sykdom i 1993. På «Patience» fortsetter Michael hvor «Older» slapp, med personlige tekster som reflekterer livet hans i perioden siden siste album. I sangen «Amazing», åpner han dørene og gir oss et intimt innsyn i forholdet til Kenny Goss, partner gjennom de siste åtte årene.Det 14 spors albumet inkluderer også titler som «Please Send Me Someone (Anselmo's Song)», «Precious Box» og «American Angel» Med varighet på over 70 minutter er det et langt album, men det inneholder ingen coverversjoner som «fyll».– Etter såpass lang tid syntes jeg de som har ventet i årevis fortjente et album med bare originalt materiale, sier han. Politisk engasjementMen å spille inn det nye albumet har ikke vært en enkel prosess: avviste sanger, et politisk innfall som mange mente var slutten på karrieren hans, og tap av inspirasjon, alt dette var med på forsinkelsen. Originalt ville Michael at albumet skulle være en fullstendig opptempo-affære. – Jeg ville lage et skikkelig dance-album før jeg ble 40, sier han. Da denne planen falt i grus, var neste idé å lage et album med en serie av samfunnskritiske kommentarer til det moderne liv. Usikker på hvordan han best kunne oppnå de beste vilkårene i en platekontrakt, bestemte han seg for å signere en singlekontrakt med Universal Music. Han utga den første singlen, «Freeek!», i 2002 – en sang om hvor enkelt det er for barn og unge å få tilgang til pornografi, blant annet, på internett. Sangen ble ikke spesielt godt mottatt. Men dette var ingenting mot mottakelsen avgjørelsen hans om å bli politisk engasjert fikk. Om terrorOmtrent samtidig med det første terrorangrepet i New York, var Michael i full gang med å spille inn en annen samfunnskritisk sang, denne gangen om terrorismen han fryktet den ustabile situasjonen i Midtøsten kunne føre til. Sangen ble døpt «Shoot The Dog». – Jeg jobbet med sangen, prøvde å gjøre den ferdig, men visste ikke hva jeg skulle gjøre med den. Da kom lydteknikeren min inn i studio og dro meg inn i et rom med en TV og sa, «Du kommer ikke til å tro dette…!» Til tross for sterke protester fra Universal og andre rådgivere, insisterte George på å utgi sangen nesten et år etter terrorangrepet. Den ble fulgt opp av en videosatire som satte spørsmålstegn ved forholdet mellom Tony Blair og George Bush. Til og med George Michael var overrasket over responsen: – Aviser eid av Rupert Murdoch i USA og Storbritannia kom med skarp kritikk, og tydde til overskrifter som «Washed Up Pervert». Det som såret meg mest var at ikke en eneste artist støttet meg. Da USA og Storbritannia planla angrepet på Irak lot Michael musikken hvile og dukket isteden opp i radio og på fjernsyn hvor han gjorde intervjuer om hvorfor han mente et angrep var et skritt i feil retning. Han ville i det minste gjøre det han kunne for å overtale Bush og Blair om å ikke gå til krig. Han så ikke ut til å bry seg om karrieren sin lenger. Da han utga «Shoot The Dog» var han fast bestemt på at pressen ikke skulle få ødelegge ham, men da krigen var umiddelbart forestående, sa han: – Jeg har hatt 20 gode år, og hvis karrieren min skulle lide av politisk engasjement, spiller det ærlig talt ingen stor rolle. Ny inspirasjonMidt i dette kaoset minnet partneren Kenny Goss ham om hva publikum virkelig ville ha fra ham: musikken. Så Michael spilte inn en versjon av Don McLeans «The Grave» som ble gjort tilgjengelig for massene. Og han opptrådte på Top Of The Pops for første gang på 17 år. – Inspirasjonen vendte tilbake. Jeg var oppsatt på å lage et album som ville tilfredsstille publikum. Det nye albumet veksler mellom elektroniske lyder og live-instrumenter, ballader og opptempo-sanger i lik mengde, noe som markerer en tilbakevendelse til hans klassiske stil. – Albumet er dessuten mer radiovennlig enn de foregående, mener sangeren.– Du har ikke vært på turné siden 1991. Hva nå?Han gliser.– En turné? Vel, jeg har i alle fall booket Wembley i slutten av 2004.@sitat:Jeg har hatt 20 gode år, og hvis karrieren min skulle lide av politisk engasjement, spiller det ærlig talt ingen stor rolle. George Michael@

Musikeren George Michael har nærmest bodd i Sir George Martins Air Studios i Hampstead, London, siden januar 2003, mens han har skrevet og spilt inn sitt nye album, «Patience». I slutten av januar hadde tiden endelig kommet for George Michael til å bite tennene sammen og se seg ferdig med prosjektet som han sier har tatt fem år av livet hans.George Michael jobbet fremdeles med albumet da Klassekampen traff ham i studioet. – Det blir mye overtid. Vi jobber helt opp til siste frist, som er … i morgen, kommentarte han.
Store forventningerSiden George Michael igjen signerte med Sony Music har det vært store forventninger rundt det nye albumet hans, «Patience», det første siden «Older» i 1996. Selv om mange ikke var klar over det den gangen, var «Older» George Michaels «coming out»-album, dedikert til hans første kjærlighet, brasilianske Anselmo Feleppa, som døde av en Aids-relatert sykdom i 1993. På «Patience» fortsetter Michael hvor «Older» slapp, med personlige tekster som reflekterer livet hans i perioden siden siste album. I sangen «Amazing», åpner han dørene og gir oss et intimt innsyn i forholdet til Kenny Goss, partner gjennom de siste åtte årene.Det 14 spors albumet inkluderer også titler som «Please Send Me Someone (Anselmo's Song)», «Precious Box» og «American Angel» Med varighet på over 70 minutter er det et langt album, men det inneholder ingen coverversjoner som «fyll».– Etter såpass lang tid syntes jeg de som har ventet i årevis fortjente et album med bare originalt materiale, sier han.
Politisk engasjementMen å spille inn det nye albumet har ikke vært en enkel prosess: avviste sanger, et politisk innfall som mange mente var slutten på karrieren hans, og tap av inspirasjon, alt dette var med på forsinkelsen. Originalt ville Michael at albumet skulle være en fullstendig opptempo-affære. – Jeg ville lage et skikkelig dance-album før jeg ble 40, sier han. Da denne planen falt i grus, var neste idé å lage et album med en serie av samfunnskritiske kommentarer til det moderne liv. Usikker på hvordan han best kunne oppnå de beste vilkårene i en platekontrakt, bestemte han seg for å signere en singlekontrakt med Universal Music. Han utga den første singlen, «Freeek!», i 2002 – en sang om hvor enkelt det er for barn og unge å få tilgang til pornografi, blant annet, på internett. Sangen ble ikke spesielt godt mottatt. Men dette var ingenting mot mottakelsen avgjørelsen hans om å bli politisk engasjert fikk.
Om terrorOmtrent samtidig med det første terrorangrepet i New York, var Michael i full gang med å spille inn en annen samfunnskritisk sang, denne gangen om terrorismen han fryktet den ustabile situasjonen i Midtøsten kunne føre til. Sangen ble døpt «Shoot The Dog». – Jeg jobbet med sangen, prøvde å gjøre den ferdig, men visste ikke hva jeg skulle gjøre med den. Da kom lydteknikeren min inn i studio og dro meg inn i et rom med en TV og sa, «Du kommer ikke til å tro dette…!» Til tross for sterke protester fra Universal og andre rådgivere, insisterte George på å utgi sangen nesten et år etter terrorangrepet. Den ble fulgt opp av en videosatire som satte spørsmålstegn ved forholdet mellom Tony Blair og George Bush. Til og med George Michael var overrasket over responsen: – Aviser eid av Rupert Murdoch i USA og Storbritannia kom med skarp kritikk, og tydde til overskrifter som «Washed Up Pervert». Det som såret meg mest var at ikke en eneste artist støttet meg. Da USA og Storbritannia planla angrepet på Irak lot Michael musikken hvile og dukket isteden opp i radio og på fjernsyn hvor han gjorde intervjuer om hvorfor han mente et angrep var et skritt i feil retning. Han ville i det minste gjøre det han kunne for å overtale Bush og Blair om å ikke gå til krig. Han så ikke ut til å bry seg om karrieren sin lenger. Da han utga «Shoot The Dog» var han fast bestemt på at pressen ikke skulle få ødelegge ham, men da krigen var umiddelbart forestående, sa han: – Jeg har hatt 20 gode år, og hvis karrieren min skulle lide av politisk engasjement, spiller det ærlig talt ingen stor rolle.
Ny inspirasjonMidt i dette kaoset minnet partneren Kenny Goss ham om hva publikum virkelig ville ha fra ham: musikken. Så Michael spilte inn en versjon av Don McLeans «The Grave» som ble gjort tilgjengelig for massene. Og han opptrådte på Top Of The Pops for første gang på 17 år. – Inspirasjonen vendte tilbake. Jeg var oppsatt på å lage et album som ville tilfredsstille publikum. Det nye albumet veksler mellom elektroniske lyder og live-instrumenter, ballader og opptempo-sanger i lik mengde, noe som markerer en tilbakevendelse til hans klassiske stil. – Albumet er dessuten mer radiovennlig enn de foregående, mener sangeren.
– Du har ikke vært på turné siden 1991. Hva nå?Han gliser.– En turné? Vel, jeg har i alle fall booket Wembley i slutten av 2004.@sitat:Jeg har hatt 20 gode år, og hvis karrieren min skulle lide av politisk engasjement, spiller det ærlig talt ingen stor rolle. George Michael@

Artikkelen er oppdatert: 22. november 2007 kl. 19.26