Torsdag 4. juni 2015 Innenriks

• NHO vil ha ansatte rektorer • Instilling høster sterk kritikk i akademia

Kjemper for demokratiet

Krever valg: Jan Eivind Myhre, Hilde Sandvik og Knut Kjeldstadli er ansatte på Universitetet i Oslo. De står bak oppropet for fortsatt rektorvalg ved universiteter og høyskoler, som får stor støtte i akademia og fagbevegelse.

LEDELSE: Flertallet på Stortinget går inn for ansatte rektorer fremfor dagens valgordning. – Et tilbakeskritt for demokratiet i Norge, sier universitetsrektor.

utdanning

– Dette handler om å skaffe seg styringsmakt til å tvinge gjennom omfattende og upopulære endringer på universitet og høyskoler, sier professor Knut Kjeldstadli ved Universitetet i Oslo.

Han er en av initiativtakerne til et opprop for demokratisk valg av rektorer. I dag kommer utdanningskomiteen på Stortinget med sin innstilling for ny struktur for universitets- og høyskolesektoren. Et flertall bestående av Høyre, Frp og Arbeiderpartiet anbefaler å gjøre ansatte rektorer til hovedmodell.

Ledelse i akademia

• I mars kom regjeringen med en strukturmedling for universitets- og høyskoler.

• Der foreslås en ny ledelses­modell med ansatt rektor og ekstern styreleder, fremfor valg av rektor.

• I dag kommer Kirke-, utdannings- og forskningskomiteen på Stortinget med sin innstilling til meldingen, som skal behandles av Stortinget 11. juni.

• Høyre, Frp og Ap er ventet å sikre flertall for ansettelse av rektor.

Nei til valg

Drøye to måneder har gått siden kunnskapsminister Torbjørn Røe Isaksen leverte strukturmeldingen. Der gikk han blant annet inn for en ny ledelsesmodell for sektoren, som har satt sinnene i kok.

Regjeringen ønsker å endre universitets- og høyskoleloven slik at ansatte rektorer blir hovedregelen, fremfor dagens valgte. Styrene vil da fremdeles kunne velge selv hvilken modell de ønsker.

Underveis i høringsrunden har regjeringen hentet støtte fra Arbeiderpartiet, og det kan se ut som om Stortinget i plenum neste torsdag dermed vil gå inn for at ansatte rektorer blir normen.

Enklere å styre

– Ansatte rektorer er verken korrupte eller fæle mennesker. Men ideen er at ansatte ledere vil kunne få gjennom endringer en rektor som er avhengig av støtte fra ansatte og studenter ikke klarer, sier Kjeldstadli.

I løpet av kort tid har oppropet for fortsatt valg av rektorer fått støtte fra fagbevegelsen samt flere av Norges ledende akademikere. Representanter fra ledelsen i både LO og Unio er blant de 2700 som har skrevet under. Rektor for Universitetet i Oslo, Ole Petter Ottersen, har underskrevet, og karakteriserer utviklingen som «veldig beklagelig»:

– Motivasjonen er at man ønsker en sterkere sentralstyring av de høyere utdanningsinstitusjonene, sier Ottersen. Han tror på mer, heller enn mindre, demokrati:

– Universitetene har en viktig rolle ved å innta en uavhengig samfunnskritisk posisjon. Det som nå skjer er et tilbakeskritt for demokratiet i Norge, sier Oslo-rektoren.

Ineffektivt demokrati

En studie gjennomført av forskningsstiftelsen NIFU i 2013 fant at det ikke kan dokumenteres at ansatte rektorer er mer effektive enn valgte rektorer. De understreker at det heller ikke finnes noe bevis for det motsatte.

NHO har like fullt lenge vært tilhengere av å ansette rektorene i universitets- og høyskolesektoren. De mener dagens universitetsdemokrati «vanskeliggjør endringsprosesser»:

– En ansatt leder kan lettere ta upopulære avgjørelser, og skjære igjennom, skriver NHO-direktør Kristin Skogen Lund i en e-post til Klassekampen.

Hun fortsetter:

– En valgt leder skal gjerne tilbake til det fagmiljøet vedkommende kom fra, og da er det ikke like lett å ta beslutninger som kanskje kan gå på tvers av dette fagmiljøets preferanser. En valgt leder som gjerne vil gjenvelges, kan også vegre seg mot å ta upopulære, men nødvendige avgjørelser.

Arbeiderpartiet var tidligere usikre på hva de mente i spørsmålet om rektorvalg, men har bestemt seg for å støtte regjeringen.

– Jeg mener det er argumenter for både valgt og ansatt rektor. Flertallet i Ap-gruppen har gått inn for at vi signaliserer at ansatt rektor er den foretrukne modellen, sier Marianne Aasen, Ap-representant i utdanningskomiteen på Stortinget.

fridag@klassekampen.no

jos@klassekampen.no