Onsdag 13. april 2016 Lederen

Halvhjertet

• Panama-papirene som dokumenterer omfanget av det internasjonale skatteunndragelsessystemet, har vakt oppsikt og harme over store deler av verden. I dagens internasjonale økonomiske system kan rikfolk nærmest selv bestemme hvor mye de skal skatte, mens vanlige lønnsmottakere må betale den lovpålagte skatten uten å mukke. Multinasjonale selskaper utnytter også alle muligheter for unndra seg skatteplikt i de landene der pengene tjenes. I stedet opprettes det selskaper i land med særdeles gunstige skattebetingelser i et system som kalles «Base erosion and profit shifting» (BEPS), et fenomen OECD har rettet søkelyset mot, ikke minst fordi det rammer svake økonomier i underutviklede land som mister enorme inntekter.

• I stedet for å ta et oppgjør med systemet arbeider nå kapitaleiere, konsulenter og embetsmenn for å hindre at Panama-avsløringene skal føre til endringer. Storselskapenes og rikfolks skatteunndragelser skal igjen bli normalisert. Som Klassekampen skriver i dagens avis, har Norge i praksis godtatt investeringer i skatteparadiser og internasjonale selskapers bruk av disse for å redusere skatten. Regjeringen mener for eksempel det er i sin skjønneste orden at det statlige selskapet Argentum investerer i slike land. Eierdialogen tegner et bilde av en stat som passivt tilpasser seg og godkjenner det selskapene går inn for. Fra regjeringens side er oppgjøret med skatteunndragelsene i beste fall halvhjertet.

• Arbeidet for å trappe opp kampen mot skatteunndragelser må foregå langs flere akser. På den ene sida må eierinstruksen til norske statseide selskaper skjerpes, og regjeringen må følge opp dette gjennom eierdialogen. På den andre sida må definisjonen av hva som er et skatteparadis endres. Norge bør gå inn for det samme som nå diskuteres i EU, et lovpålagt krav om at alle selskaper som opererer her fører et land-for-land regnskap, der det går klart fram hvor pengene er tjent. Det gjør det mulig å skattlegge selskapene der overskuddet skapes. Tida er definitivt ikke inne for å normalisere et system som undergraver nasjonalstatenes økonomi, velferden og lokalt næringsliv.