Torsdag 20. oktober 2016 Lederen

Miljøsøksmål

• Greenpeace og Natur og Ungdom saksøker staten for brudd på Grunnloven etter at nye områder i Barentshavet ble åpnet for olje- og gassvirksomhet i 23. konsesjonsrunde. Staten anklages for brudd på Grunnlovens paragraf 112, som slår fast at alle har rett til «et miljø som sikrer helsen, og til en natur der produksjonsevne og mangfold bevares. Naturens ressurser skal disponeres ut fra en langsiktig og allsidig betraktning som ivaretar denne rett også for etterslekten.»

• Søksmålet mot staten blir ikke bare viktig for oljevirksomheten i nord, men for hele det politiske systemet i Norge. Spørsmålet er hva som skal avgjøres av Stortinget og de folkevalgte og hva domstolene skal bestemme. Det vil også stå strid om hvordan grunnlovsparagrafen skal forstås. Grunnlovstekster er i sin karakter generelle, og noen av formuleringene er en form for samfunnsmessige programerklæringer og målsettinger. For eksempel sto det tidligere i Grunnloven at staten har plikt til å sørge for at ethvert arbeidsdyktig menneske kan tjene til livets opphold ved arbeid. Men ingen kunne slå denne paragrafen i bordet på arbeidskontoret og umiddelbart kreve en jobb. I denne saken vil også domstolene måtte drøfte hva det helt konkret betyr at staten skal verne om naturen og miljøet for framtidige generasjoner.

• Stortinget står overfor et problem når det skal utforme grunnlovstekster. Lovtekstene kan bli så allmenne at de i praksis ikke får noen betydning, men de kan også bli så sterke at de legger seg opp i politiske prioriteringer som tilligger de folkevalgte. Søksmålet mot staten vil rulle opp disse og andre spørsmål i sin fulle bredde. Kampen for miljøet er en av vår tids viktigste saker, og miljøforkjemperne står fritt til å bruke alle midler i striden. Likevel er det grunn til å advare mot en amerikansk utvikling, der store og omstridte politiske prinsippspørsmål konsekvent avgjøres av Høyesterett og ikke i Kongressen. Vi tror på folkelig mobilisering og mener en kombinasjon av opplysning og demokratisk, folkevalgt makt vil sikre en bærekraftig utnytting av naturressursene til gode for framtidige generasjoner.