Lørdag 10. desember 2016 Lederen

Lærevansker

• Victor D. Normann går av med pensjon som økonomiprofessor til nyttår. I den forbindelse ble det avholdt et symposium for ham på Norges handelshøyskole (NHH) i Bergen. Der gikk han selvkritisk til verks på vegne av egen stand. I et intervju med Dagens Næringsliv sier han at mange økonomer har skjønnmalt globaliseringens virkninger og slik banet veien for opprøret mot de politiske og økonomiske elitene. Norman hevder at økonomene har gitt politikerne grunn til å tro at globaliseringen er som vanlig vekst – at den kommer alle til gode. Men den gjør ikke det. Den fører til at noen taper alvorlig. Globaliseringen presser dem som er nederst i arbeidsmarkedet, mens «mer enn 100 prosent» (!) av gevinsten fra handel tilfaller dem med høy utdannelse eller kapital.

• Norman mener mange økonomer har låst seg inne i et verdensbilde med en «trickle-down-modell» om at globaliseringen kommer alle til gode. Men ifølge ham har de hele tida visst at det ikke er slik. Har de hatt interesse av å tilsløre nettopp dette, i tråd med egne standsinteresser og politisk ståsted? Til tross for at alle forstår konsekvensene av økende klasseskiller, ser det ikke ut til at så mange har lært. Da Ap-leder Jonas Gahr Støre stilte på et seminar for finansfolk i regi av Swedbank denne uka, ble han ifølge Finansavisen umiddelbart møtt av spørsmålet: «Hvorfor kan ikke Ap snart ta et oppgjør med formuesskatten?». Det førte til spontan applaus fra de frammøtte.

• Støre forklarte at hvis Norge fjernet formuesskatten etter allerede å ha fjernet arveavgiften, ville det knapt være noe annet land i Vesten med gunstigere skatt av formuesposisjon. Og han sa det samme som Norman: Handel favoriserer kapitalen og de med utdannelse. Hvis du da ikke har en politikk for fordeling, blir klasseforskjellene for store. Og Støre understreket betydningen av et samfunn med små forskjeller. En skulle tro at folk med høy utdannelse – som en kanskje også kan forutsette leser aviser daglig – selv er stand til forstå dette til tross for at man jobber i bank eller på meglerkontor. Men slik er det åpenbart ikke. «You stand where you sit».