Mandag 6. mars 2017 Lederen

Rollebytte

• Under sin åpningstale til Folkekongressen som åpnet i Beijing i går, uttalte Kinas statsminister Li Keqiang blant annet at landets mål var å oppnå minst 6,5 prosent økonomisk vekst i år, mot fjorårets vekst på 6,7 prosent. I tillegg til hjemlige problemer som høyt gjeldsnivå og opphetet boligmarked, forbereder kineserne seg nå på hva som kan bli konsekvensene av USAs president Donald Trumps handelspolitikk. Forrige uke sendte Trumps handelspolitiske kontor et brev til Kongressen der administrasjonen fastslår at den ikke vil underlegge seg vedtak i Verdens handelsorganisasjon (WTO), og at regjeringen vil prioritere bilaterale forhandlinger.

• Kina svarte på Trump-administrasjonens utspill med et forsvar for «et åpent og objektivt WTO» for å «sørge for at WTO fortsetter å spille en viktig rolle i internasjonal handel». Igjen ble det tydelig at rollene virker å være byttet om: Mens USA anklages for å velge en mer proteksjonistisk handelspolitikk, framstiller Kina seg som den globale kapitalismens frelser, slik president Xi Jinping gjorde da han stjal showet på Verdens økonomiske forum i Davos i januar. Trump uteble fra treffet, og signerte få dager seinere ordren som trekker USA fra frihandelsavtalen Trans-Pacific Partnership (TPP). Vrakingen av TPP, som ekskluderte Kina, var en stor seier for Beijing.

• Nå ruller kineserne ut sitt alternativ: Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP). Avtalen omfatter 16 land, med 3,4 milliarder mennesker og 30 prosent av verdensøkonomien, og inkluderer USA-allierte land som Japan, Sør-Korea og Australia. Landene har svært sprikende interesser, og det er dermed for tidlig å spå utfallet av avtalen. Selv om USA fortsatt er verdens desidert største økonomi, er trenden likevel tydelig: Kinas investeringer i Sørøst-Asia økte like mye som USAs investeringer i regionen falt fra 2014 til 2015. Nylig danket Kina ut USA som den viktigste handelspartneren til Europas største økonomi, Tyskland. Med Kina-kritikeren Trump ved roret, kan USA paradoksalt nok ende med å framskynde erkerivalens framvekst.