Torsdag 23. mars 2017 Lederen

«Fake news»

• «Dette er en historisk dag, samarbeidet er historisk, og jeg er glad det kommer i en tid der det offentlige ordskiftet er preget av udokumenterte påstander og noen ganger blank løgn, sa VGs Gard Steiro under presentasjonen av det nye samarbeidet mellom VG, Dagbladet og NRK for «å ta knekken på falske nyheter». Men er virkelig det offentlige ordskiftet i Norge preget av udokumenterte påstander og løgn? Det er en overdrevet og karikert problembeskrivelse, som helst må forstås som en ideologisk import fra USA, der «fake news» er den store snakkisen. Donald Trump og hans folk har rettet sterke anklager mot «mainstream media» for vinklinger til fordel for den politiske eliten, mens de samme mediene har tatt Trump i åpenbare løgner. Situasjonen i Norge er på langt nær den samme med stor grad av tillit og respekt for fakta.

• Når tre av Norges tyngste medier innleder et slikt samarbeid, skapes det et inntrykk av at problemet ligger hos «de andre». Men det er nok av eksempler på hårreisende vinklinger og ensidig bruk av fakta også i disse mediene. En bør heller ikke gi inntrykk av at det er mulig en gang for alle «å knekke» feilaktige påstander. Gal bruk av fakta og skeivframstillinger er en uunngåelig del av samfunnsdebatten. Også det å framsette gale teorier på sviktende grunnlag har sin nytte i det offentlige ordskiftet. Selv når påstander viser seg å bygge på feilaktig grunnlag, kan de – fordi de blir overbevisende tilbakevist – bidra til avklaring og ny kunnskap.

• Faktasjekking er en naturlig del av all journalistikk. Vi vil likevel advare mot å tro at faktasjekking av den politiske debatten kan skje fra et opphøyd, nøytralt sted utenfor den politiske striden og interessekampen. Kristoffer Egeberg, som skal lede Faktisk-prosjektet, har for eksempel trukket fram eksempler på feilaktig faktabruk fra brexit-kampanjen i Storbritannia. Men som alle vet, ble det i denne striden framsatt luftige påstander fra begge sider i stridens hete. Det er først og fremst det offentlige ordskiftet, den akademiske og politiske striden og mannjevningen mellom ulike medier som vil avklare hva som er holdbart eller ikke.