Fredag 16. juni 2017 Lederen

Ut av Syria

• Forsvarsminister Ine Marie Eriksen Søreide (H) sier at de norske spesialsoldatene i Syria «selvfølgelig opererer i henhold til folkeretten» og at oppdraget har «folkerettslig forankring». Hun viser til at irakiske myndigheter har bedt om hjelp i kampen mot IS. Problemet er bare at Damaskus-regjeringen ser amerikansk og norsk tilstedeværelse på deres territorium som en krenkelse av landets suverenitet. Som en konsekvens av dette blir vi direkte involvert i kampen mot Syrias myndigheter. Faktisk er dette allerede i ferd med å skje. Syrias regjering har tydelig erklært at USA og dets allierte i tre år har gjennomført en operasjon i landet uten godkjennelse fra syriske myndigheter.

• Norske myndigheter har ikke villet bekrefte at norske spesialstyrker har krysset grensen til Syria, men flere internasjonale medier, blant annet Los Angeles Times, har skrevet at norske soldater holder til på basen al-Tanf i det sørøstlige Syria sammen med britiske og amerikanske styrker. I forrige måned gjennomførte den amerikanskledete koalisjonen flyangrep på syriske styrker i området. Ett nytt angrep på regjeringshæren og grupper som støtter Damaskus-regjeringen, ble gjennomført i forrige uke. Denne uka meldte nyhetsbyrået Reuters at USA har trappet opp tilstedeværelsen ytterligere med en utskytningsenhet for langtrekkende raketter.

• Det kan se ut som USA har som mål å opprette en opprørssone på syrisk jord. Syriske regjeringsstyrker rykker fram mot dette området med et mål om å nå grensa til Irak og Jordan. Det er et kappløp mellom Syria og den USA-ledete koalisjonen om å gjenerobre områdene IS har forlatt. Hvis USA fortsetter å angripe framrykkende syriske styrker, kan det utvikle seg til regulær krigføring der vestlige soldater er involvert. Norge er nå deltaker i et folkerettsstridig militært engasjement i Syria rettet mot landets myndigheter. Krigen har allerede ført til direkte trefninger mellom den USA-ledete koalisjonen Norge deltar i og styrker som støtter den syriske regjeringen. Det norske militære engasjementet i Syria bør snarest mulig avsluttes.