Mandag 10. juli 2017 Lederen

Faktasjekk

• Faktasjekker er blitt årets farsott i norske medier. I forrige uke lanserte NRK, TV 2, VG og Dagbladet nettsiden faktisk.no, der også NTB blir samarbeidspartner. Aviser som Aftenposten og Bergens Tidende har allerede egne faktasjekktjenester, og i valgkampen vil NRK sende sine egne faktasjekker i beste sendetid i det nye programmet «Detektor». I sin første uke har faktisk.no måttet tåle kritikk fra flere hold. Ikke minst har det vakt oppsikt at Statistisk sentralbyrå (SSB) har følt behov for å korrigere tjenesten. Trygve Slagsvold Vedum er blant dem som har argumentert overbevisende for at faktasjekkerne mangler grunnleggende kunnskaper om temaene de tar for seg, enkelt illustrert ved at de har bildelagt faktasjekken av en påstand om en hveteåker med et bilde av en byggåker. Disse eksemplene illustrerer med tydelighet at journalister ikke alltid besitter den nødvendige ekspertise til å være overdommere i spørsmål om alt fra beitejord til privat sysselsetting.

• Men problemet ikke først og fremst at faktasjekkerne en gang iblant tar feil. Snarere er problemet at en endeløs strøm av faktasjekker, der statistikk og metode inntar hovedrollen i debatten, i praksis vil bidra til å overskygge politiske konflikter og skillelinjer som faktisk har betydning for hvordan landet styres. På Dagsnytt Atten tirsdag sa redaktør for faktisk.no, Kristoffer Egeberg, at det at sentrale politikere sitter i «Norges fremste debattprogram og diskuterer presisjon, fakta og forbehold i det offentlige ordskiftet, viser jo at faktisk.no allerede har en effekt». Men det er nettopp denne effekten som er så uheldig. Norges fremste politikere bør ikke sitte i Dagsnytt Atten og diskutere «forbehold i det offentlige ordskiftet». I stedet bør de diskutere politikk. Det er dette velgerne har behov for, ikke en diskusjon om statistisk metode. Hva skal vi så gjøre med politikere som lyver eller forleder velgerne? Det samme som pressen alltid har gjort: lage god, gammeldags journalistikk. Da vil ordinære vesentlighetskriterier avgjøre hvorvidt det er en sak at noen begår en faktafeil, i stedet for at egne faktasjekkredaksjoner har som fulltidsjobb å bedrive pedanteri.