Torsdag 21. februar 2019 Kultur og medier

• Aftenpostens kulturredaktør Sarah Sørheim blir nyhetsredaktør i NTB • Avisa kutter samtidig kulturbilaget

Hun kan bli siste redaktør

KAN BLI DEN SISTE: I går kom nyheten om at kulturredaktør i Aftenposten Sarah Sørheim trer av for å bli nyhetssjef i NTB. Ansvarlig redaktør Espen Egil Hansen garanterer ikke at hun vil bli erstattet. FOTO: JOHN TRYGVE TOLLEFSEN

Sarah Sørheim kan bli Aftenpostens siste kulturredaktør. Sjefredaktør Espen Egil Hansen har ikke bestemt seg for om hun skal erstattes når hun nå går av.

medier

I går ble det kjent at Aften­postens kulturredaktør Sarah Sørheim går av for å bli ­nyhetsredaktør i NTB. Det er ikke sikkert at hun blir ­erstattet.

– Vi skal bruke litt tid på å se hvordan vi på best måte kan organisere avisa framover. Om vi fortsatt skal ha en kulturredaktør, vet jeg ikke ennå, svarer ansvarlig redaktør Espen Egil Hansen i ­Aftenposten.

I så fall følger avisa i fotsporene til andre store aviser. Mediebransjens tilpasning til en digital forretningsmodell og stadige krav om kostnadskutt har gått hardt ut over kulturredaksjoner over hele landet. De Schibsted-eide regionavisene Adresseavisen og Stavanger Aftenblad har ikke lenger egne kulturredaktører.

Aftenpostens kulturdekning:

• Aftenposten vurderer å kutte ut stillingen som kulturredaktør etter at Sarah Sørheim slutter for å begynne i NTB.

• Fra 1. april kutter Aften­posten ut kulturbilaget, som i dag også inneholder sport og lokalnyheter fra Oslo.

• I påvente av en erstatter har Cecilie Asker gått inn som midlertidig leder av Aftenpostens kulturavdeling.

Legger kultur inn i avisa

Om en drøy måned er det dessuten klart for en annen stor omlegging av Schibsted Medias norske flaggskip. 1. april går hele avisa over til å bli trykket i ett legg. Det vil si at Aftenpostens tradisjons­rike kulturbilag, som i dag også inkluderer sport og ­lokalstoff fra Oslo, blir en del av hoved­avisa. Både Sarah Sørheim og Espen Egil Hansen hevder at Aftenpostens kulturdekning ikke vil bli svekket av endringene.

– Kulturstoffet vil få et enda tydeligere avtrykk i Aftenposten. Hvilke endringer som vi legger opp til, kan jeg ikke fortelle ennå. Det er en liten bedriftshemmelighet, sier ­Espen Egil Hansen.

Sarah Sørheim mener ­nedleggelsen av bilaget er en naturlig konsekvens av at journalistikken i dag først og fremst lages for nett.

– Vi må jobbe digitalt først og kan ikke styre produksjonen etter behovene til papir­avisa. Innholdet må være ­avgjørende. Noen dager har vi mange kultursaker, andre dager færre, sier hun.

– Hva tenker du om at avisa kanskje ikke vil fortsette med å ha en kulturredaktør?

– Jeg er ikke veldig bekymret for det, og tror Espen gjør lurt i å tenke seg om før han tar en avgjørelse om dette. Mediebransjen endrer seg ­såpass fort at vi må passe oss for å låse oss til organisasjonsmodeller som kan gjelde for alltid.

– Kulturdekningen lider

Sven Egil Omdal, mangeårig kulturredaktør og nyhetsredaktør i Stavanger Aftenblad, kommenterer omleggingen av Aftenposten slik:

– Vi ser en gradvis nedbygging av papiravisa. Når annonser på papir går ned, er det naturlig at antall deler reduseres. Det er antall journalister som bestemmer kvaliteten, ikke antall sider.

– Hvordan leser du at Espen Egil Hansen nå er i tenkeboksen om hvorvidt han skal ansette en ny kulturredaktør?

– Dette kan jo skyldes ­personlige årsaker og til­feldigheter, men det jeg kan si, er at i omleggingen av ­avisdriften er det kulturdekningen som har lidd mest og er under stadig press. Da jeg var kulturredaktør i Aftenbladet i 2008, var det 14 journalister som dekket kultur. Nå er det fire – og ingen egen kulturredaktør.

– Bør ha kulturredaktør

Sjefredaktør Espen Egil Hansen roser Sarah Sørheim og sier at hun har fått Aften­postens kulturjournalistikk til å skinne i digitale formater.

– Min marsjordre til Sørheim var at hun skulle knekke koden for hvordan man kan lykkes med kulturjournalistikk på nett. Og det har hun klart. Tidligere var kultur­sakene i lite grad lest digitalt. I dag er kultur et av våre aller viktigste områder, sier ­Hansen.

Da Hilde Sandvik sluttet som kulturredaktør i Bergens Tidende i 2016, nølte avisa med å ansette en ny kultur­redaktør. Men etter hvert snudde avisa og ansatte Frode Bjerkestrand som Sandviks etterfølger. Sandvik tror og håper at det samme også vil skje i Aftenposten.

– Aftenposten bør absolutt ha en kulturredaktør. Signaleffekten dersom den ikke skulle ha det, er stor. Jeg kan derfor ikke tro at det blir ­konklusjonen og ser det som usannsynlig at de ikke erstatter Sørheim, sier Hilde Sandvik, som i dag er redaktør for nettmagasinet broenxyz.

Hun påpeker at det heller ikke er lenge siden avisa la ned sitt eget kulturmagasin.

Inntil videre overtar Cecilie Asker ansvaret for Aftenpostens kulturdekning, men ikke som konstituert kulturredaktør.

kultur@klassekampen.no