Torsdag 21. november 2019 Lederen

Kuréren

• Fredag i forrige uke ble Frode Berg utvekslet på en grensestasjon på Den kuriske landtunge mellom Litauen og den russiske enklaven Kaliningrad etter at han var benådet av Russlands president Vladimir Putin. Berg var dømt til 14 års fengsel for spionasje. Den pensjonerte grenseinspektøren hadde videreformidlet penger til den norske E-tjenestens kontaktperson, «Natalja», som igjen skal ha samarbeidet med en som samlet informasjon om russiske ubåter ved skipsverftene i Severodvinsk. Sannsynligvis var «Natalja» russisk dobbeltagent som lokket norsk etterretningstjeneste i en felle. Berg visste ikke omfanget av operasjonen, men han var fullstendig klar over at han var på oppdrag for norsk E-tjeneste. NRKs Morten Jentoft, som har fulgt saken i detalj, har dokumentert at dagen etter at Berg ble arrestert i Moskva i 2017, var det planlagt et møte med hans kontakt i E-tjenesten på et hotell i Oslo.

• En rekke mennesker har i to år arbeidet for at Berg skulle bli løslatt fra Lefortovo-fengselet og komme hjem – hans familie, støttegruppa i Sør-Varanger, ordfører Rune Rafaelsen, norske myndigheter og hans advokater Brynjulf Risnes og Ilja Novikov. Han vil få en varm mottakelse i lokalsamfunnet. Det gjenstår likevel noen ubesvarte spørsmål. E-tjenesten må selv rydde opp i det som kan se ut som en ydmykende etterretningsskandale, men mer bekymringsfullt er det at tjenesten har bidratt til å svekke folk til folk-samarbeidet. I en tid der forholdet mellom Norge og Russland blir stadig kjøligere, holder ildsjeler som brytetrener Willy Bangsund, som Klassekampen skrev om nylig, samarbeidet varmt. De sørger for at «de små lampettene på veggen fortsetter å lyse når de store taklampene er slått av», som grensekommissær Roger Jakobsen formulerte det. Dette livsviktige tillitsarbeidet skytes i stykker når E-tjenesten rekrutterer agenter i miljøet. «Det er mange mennesker som driver med grensekryssende arbeid, som kanskje ikke bør ha et nært samarbeid med E-tjenesten», sa Frode Berg på pressekonferansen tirsdag. Det er en innsikt som også inneholder en stor porsjon selvkritikk.